La Ansiedad y la depresión

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Que hacer cuando tiene ambas

La mayoría de la gente a veces se siente ansiosa o deprimida. La pérdida de un ser querido, ser despedido de un trabajo, estar pasando por un divorcio, y otras situaciones difíciles pueden llevar a una persona a que se sienta triste, solo, asustado, nervioso o ansioso. Estos sentimientos son reacciones normales a los factores estresantes de la vida. Sin embargo, algunas personas experimentan esos sentimientos a diario o casi a diario sin ningún motivo aparente, lo que hace difícil continuar con  un funcionamiento normal y cotidiano. Estas personas pueden tener un trastorno de ansiedad, depresión, o ambos. 




No es raro que alguien con un trastorno de ansiedad también sufra de depresión o viceversa. Casi la mitad de los diagnosticados con depresión también son diagnosticados con un trastorno de ansiedad. La buena noticia es que estos trastornos son tratables, por separado y juntos. Siga leyendo para encontrar más información sobre la co-ocurrencia de ansiedad y depresión y cómo pueden ser tratados. 

Los trastornos de ansiedad 


Los trastornos de ansiedad son un grupo único de enfermedades caracterizados por persistentes, irracionales, y la ansiedad incontrolable. Estos trastornos incluyen el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), trastorno de pánico, trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastorno de ansiedad social y las fobias específicas.

Depresión 

La depresión es una condición en la que una persona se siente desanimado, triste, sin esperanza, sin motivación o desinteresado en la vida en general. Cuando estos sentimientos duran un corto período de tiempo, puede ser un caso de "ánimos bajos". Pero cuando estos sentimientos duran más de dos semanas y cuando los sentimientos interfieren con las actividades diarias tales como cuidar a la familia, pasar tiempo con amigos, o ir al trabajo o a la escuela, es probable que sea un episodio depresivo mayor. La depresión mayor es una enfermedad tratable que afecta la manera en que una persona piensa, siente, se comporta, y funciona. En cualquier punto en el tiempo, de 3 a 5 por ciento de personas sufren de depresión mayor, el riesgo de por vida es de 17 por ciento. 


Los síntomas de un episodio depresivo mayor son: 

Tristeza persistente, ansiedad o "vacío" 
Sentimientos de desesperanza, pesimismo 
Sentimientos de culpa, inutilidad, impotencia 
Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades, incluyendo el sexo 
Disminución de energía, fatiga, sentirse "decaído" 
Dificultad para concentrarse, recordar, tomar decisiones 
Insomnio, despertarse muy temprano o dormir demasiado 
La falta de apetito y pérdida de peso o comer demasiado y aumentar de peso 
Pensamientos de muerte o suicidio, intentos de suicidio 
Inquietud, irritabilidad 
Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento, tales como dolores de cabeza, trastornos digestivos y dolor para los que ninguna otra causa puede ser diagnosticada. 

Tipos de depresión 

Hay tres tipos principales de trastornos depresivos, la depresión mayor, distimia y trastorno bipolar, pueden ocurrir con cualquiera de los trastornos de ansiedad. 

La depresión mayor involucra al menos cinco de los síntomas anteriores durante un período de dos semanas. Este episodio es discapacitante e interfiere con la capacidad para trabajar, estudiar, comer y dormir. Un episodio depresivo mayor puede ocurrir una vez o dos veces en la vida, o puede volver a ocurrir con frecuencia. También pueden tener lugar de manera espontánea, durante o después de la muerte de un ser querido, una ruptura romántica, una enfermedad u otro evento de la vida. Algunas personas con depresión mayor pueden sentir que la vida no vale la pena y algunos intentarán poner fin a sus vidas. 

La distimia es una menos grave, a largo plazo, y la forma crónica de la depresión. Se trata de los mismos síntomas que la depresión mayor, sobre todo bajo consumo de energía, falta de apetito o comer en exceso, e insomnio o dormir demasiado. Se puede manifestar como estrés, irritabilidad, anhedonia suave, que es la incapacidad de obtener un placer de la mayoría de las actividades. Las personas con distimia pueden pensar ver siempre el vaso medio vacío. 

El trastorno bipolar, antes llamado maníaco-depresivo, se caracteriza por un ciclo de estado de ánimo que cambia de elevado o eufórico (manía) o leves máximos (hipomanía) a graves bajas (depresión). Durante la fase maníaca, la persona puede experimentar la euforia anormal o excesiva, irritabilidad y una menor necesidad de sueño, las nociones de grandeza, aumento del habla, pensamiento acelerado, aumento del deseo sexual, aumento notable de energía, mal juicio y conducta social inapropiada. Durante la fase depresiva, una persona experimenta los mismos síntomas que sería una víctima de la depresión mayor. Los cambios de humor de maníaco depresivos son a menudo graduales, aunque en ocasiones pueden ocurrir repentinamente. 

La depresión y los trastornos de ansiedad: no es lo mismo 

La depresión y los trastornos de ansiedad son diferentes, pero las personas con depresión a menudo experimentan síntomas similares a los de un trastorno de ansiedad, tales como nerviosismo, irritabilidad y problemas para dormir y concentrarse. Sin embargo, cada trastorno tiene sus propias causas y síntomas emocionales y conductuales. Muchas personas que desarrollan depresión tienen un historial de trastorno de ansiedad antes en la vida. No hay pruebas de que un trastorno sea la causa del otro, pero hay pruebas claras de que muchas personas sufren de ambos trastornos. 

Diagnóstico y tratamiento inicial 

Como con cualquier enfermedad, el tratamiento debe adaptarse a un diagnóstico específico. Un plan de tratamiento para un diagnóstico de depresión y un trastorno de ansiedad debe estar diseñado para ayudar a una persona a gestionar y reducir los síntomas de ambos trastornos, a menudo, al mismo tiempo. 

Algunas personas pueden tener un trastorno que causa la mayor parte de la angustia, y es razonable abordarlo primero. Por ejemplo, si una persona con trastorno de ansiedad social está deprimida por la incapacidad para socializar con amigos y familiares, el trastorno de ansiedad puede conducir a la depresión, por lo que el estado de ánimo puede mejorar a medida que se trata la ansiedad. 

O si una persona que está muy deprimida no es capaz de empezar el tratamiento para un trastorno de ansiedad, lo que requiere una alta motivación y la energía, puede ser necesario tratar la depresión primero. A menudo, sin embargo, es difícil saber qué conjunto de síntomas es predominante, tanto así que el tratamiento se puede iniciar al mismo tiempo. 

El tratamiento de los trastornos de depresión y ansiedad 

A menudo, la depresión y un trastorno de ansiedad pueden ser tratados de manera similar. En muchos casos, la terapia puede ser adaptada a una persona para que trabaje en reducir los síntomas de ambos trastornos. 

Varias formas de psicoterapia son eficaces. De éstas, la terapia cognitivo-conductual (TCC), reemplaza los patrones de pensamiento negativo e improductivo por otros más realistas y útiles. Estos tratamientos se centran en tomar medidas concretas para superar la ansiedad y la depresión. El tratamiento implica a menudo hacer frente a los temores de uno como parte de la vía de recuperación. La terapia interpersonal y terapia de resolución de problemas también son eficaces. 

Los medicamentos también pueden ser útiles. Los síntomas de la depresión y los trastornos de ansiedad a menudo se presentan juntos, e investigaciones muestran que ambos responden al tratamiento con medicamentos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), inhibidor de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). Otros medicamentos pueden ser utilizados si un ISRS o ISRN no proporcionan una mejoría adecuada. Para las personas con síntomas graves o limitaciones funcionales, la psicoterapia y el tratamiento con medicamentos se pueden combinar. 


Adopción de otras medidas 

Considere la posibilidad de unirse a un grupo de apoyo. 
Pruebe técnicas de relajación, meditación y ejercicios de respiración. 
Hable con sus familiares y amigos y explique cómo pueden ser útiles. 
Su terapeuta puede recomendar materiales de autoayuda. 
El ejercicio regular puede reducir los síntomas de la depresión y ansiedad. 
Encontrar un terapeuta y hacer preguntas 

Los miembros de la Asociación de Trastornos de Ansiedad de América, que se especializan en los trastornos de ansiedad han proporcionado descripciones de sus prácticas en encontrar un terapeuta. 

Un terapeuta debe estar dispuesto a responder cualquier pregunta que tenga acerca de los métodos, la formación, y los honorarios. Aquí hay algunas preguntas que usted puede hacerle a un terapeuta durante una consulta: 

¿Qué capacitación y experiencia tiene en el tratamiento de trastornos de ansiedad? 
¿Cuál es su enfoque básico al tratamiento? 
¿Puede prescribir medicamentos o referirme a alguien que pueda, si ello resultase necesario? 
¿Cuánto dura el curso del tratamiento? 
¿Cuán frecuentes son las sesiones de tratamiento y cuánto tiempo duran? 
¿Incluye miembros de la familia en la terapia? 
¿Usted o un miembro del personal van a la casa de una persona fóbica, si es necesario? 
¿Cuál es su plan de tarifas, y  tiene una escala móvil para distintas circunstancias financieras? 
¿Qué tipo de seguro de salud aceptan? 

Cómo ayudar a un ser querido 

El apoyo es una parte importante del proceso de recuperación para una persona con un trastorno de ansiedad y depresión. Miembros de la familia pueden ayudar a un ser querido diagnosticado con uno o más trastornos: 

Aprender más sobre los trastornos. 
Reconocer y elogiar los logros pequeños. 
Modificar las expectativas durante los períodos de estrés. 
Medir el progreso sobre la base de la mejora individual, no en contra de una norma absoluta. 
Sea flexible y trate de mantener una rutina normal. 
Es importante que los miembros de la familia tengan en cuenta que el proceso de recuperación es estresante para ellos, también. Es útil para ellos construir una red de apoyo de familiares, amigos y terapeutas para ellos mismos, si es necesario. Con el tratamiento adecuado de un profesional de salud mental, los trastornos de ansiedad y la depresión pueden ser superados. 


Los niños con ansiedad y la depresión 

Los niños pueden experimentar trastornos de ansiedad y depresión, también. Es importante reconocer los síntomas, porque estos trastornos pueden afectar el desarrollo del niño y su funcionamiento.

 

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